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16. Le lac souterrain

Un chemin vicinal passant par le hameau qui s´appelait Sanguet relie le lac souterrain, au nord, à la localité d´H. Débagh et, au sud, à l´axe Bordj Sabath - Aïn Kharouba et donc à la RN 20, par voie de conséquence.

Plan: Le lac souterrain
Le lac souterrain

Se trouvant dans le travertin des eaux thermales de Meskhoutine, il provient d´un effondrement qui s´est produit au cours du 19e siècle ( en juillet 1878, plus précisément ), sur un cercle mesurant 30 m de diamètre, dans la voûte d´une des cavernes enveloppées par le sol qui résonne d´ailleurs sous les pas du promeneur. La crevasse, toutefois, ne contient que de l´eau froide ( à 21) sur une superficie de 2.500 à 3.000 mètres carrés.
L´entrée de la grotte est une cassure dans la falaise. Un escalier rudimentaire permet de descendre la pente conduisant à l´espace intérieur. Par des passages pouvant être glissants à certains endroits, on arrive jusqu´au niveau de l´eau.

... Le lac provient d´un effondrement de la voûte d´une des cavernes enveloppées par le sol qui résonne d´ailleurs sous les pas du promeneur ...

Le lac souterrain

La cavité a été vidée entièrement, quand le complexe a été contraint de lui pomper tout son contenu pour l´alimentation des curistes.

Le moment le plus propice pour la visite, si on n´a pas d´éclairage, est l´après-midi, quand le soleil s´incline vers l´ouest et se trouve en position de diriger ses rayons vers la falaise où s´ouvre l´entrée.

Le lac souterrain

Dans le cadre de la constitution du projet de demande de classement de cette curiosité, M. GASMI M.-L. a invité, au printemps 1998, les plongeurs de Guelma, la famille HANAFI, de procéder à une reconnaissance du fond, en vue d´une estimation exacte de la profondeur. Le dossier demandé par la Commission nationale devant comporter une illustration audio-visuelle, une cassette commentée a été réalisée.

Le lac souterrain

La municipalité a envisagé de promouvoir ce lieu de charmante promenade par des aménagements appropriés. La commission wilayale des monuments historiques et sites naturels lui a accordé un intérêt particulier, lors de sa session de 1998, et a même proposé son classement à la commission nationale des monuments et sites. Mais il y a eu, entre temps, le changement de la loi de référence.

Le lac souterrain

Terminons par l´indication que le périmètre attribué au site dépasse les 4 ha et comprend, également, des vestiges des temps géologiques et d´autres de l´époque antique et qui sont :

Le lac souterrain

1 Le rocher en dos d´âne appelé muraille de Chine le bordant au nord sur une longueur de 250 m et permettant d´observer la plaine s´étendant dans la vallée de Bouhamdane et les hauteurs de Guelaat Serdouk, de Baba Aïssa et de Debagh. Il y a, d´autre part, un certain nombre de cônes stalagmiformes.

2 L´aire de 120 m x 60 des trois parties de la ruine de Dar Athmane ( l´exploitation agricole, le réduit défensif et l´habitation de plaisance ).

Par ces deux adjonctions, la position multiplie ses attraits et les diversifie.

M.-L. GASMI