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3. Les haouanet

Appelés également hypogées ou encore caveaux funéraires creusés dans le roc, ils occupent le flanc de la falaise bordant, à l´ouest, le plateau de Satha ( dans la commune de Roknia et dont il a été déjà question.) et surplombant à pic le lieu où se forme l´oued Rouknia du fait de la confluence des oueds el Graar et Douakha.

Plan: Les haouanet

On y accède de la même manière ( déjà précisée ) que pour la visite des dolmens de Roknia.

Les haouanet

Il y aurait 400 sépultures les unes à la suite des autres. L´entrée en est petite ( puisque sa longueur moyenne ne dépasse guère 0,50 m ou 0,60 ). Le seuil est au dessus par rapport au niveau du sol de la grotte. A de très rare exceptions, les cellules sont, d´ordinaire, cubiques et taillées en général assez grossièrement. De petites dimensions, elles ont une longueur de 1,50 m à 2 et une largeur de 1 m à 1,30.

Les haouanet

La présente nécropole et celles du voisinage de Constantine se trouvent le plus à l´ouest de la zone indiquée par les spécialistes, quant à la concentration de ce genre de sépultures, et dont la limite est une droite imaginaire reliant Gerba ( en Tunisie ) à Béjaïa. S´il y a des arguments en faveur de l´origine punique des haouanet, d´autres, non moins convaincants, prouvent que leur pénétration dans le Maghreb date d´une époque antérieure à l´établissement des premiers comptoirs phéniciens et, partant, leur attribuent une origine sicilienne.

... Il y aurait 400 sépultures les unes à la suite des autres ...

Les haouanet

Il y a une petite chambre sépulcrale sur le rocher nommé Hadjar Sedjarma, dans le lit de la Seybouse, du côté de Nador. Des habitants à Guelma se rappellent des caveaux funéraires de type punique taillés dans le roc, dans la partie occupée actuellement par la piscine, au-dessus de l´ancienne caserne. On les appelait Douamès .

D´autres sépultures antiques ont existé jusqu´à une date récente, au-delà d´Oued Skhoun sur les hauteurs du quartier où a été construite la mosquée Abdallah Ben Messaoud.

Les haouanet

Plusieurs auteurs ont parlé des deux endroits.

Il convient de rappeler que les grottes funéraires de Roknia ainsi que les dolmens du même endroit ont été classées comme monuments préhistoriques en 1900.

M.-L. GASMI